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親と子、祖父母と孫との会話の先に世界地図があった

ファイル 269-1.jpg 「イスラム国」壊滅作戦の終盤と言われた先週、孫娘が我が家のバアバに“アフリカの国境線がなんで真っ直ぐか知ってる?”と問うたと言う。そう言われた私は一瞬何のことを聞かれたのかと判断に窮したが、やがて徐々にわかってきた。いつの間にそんなことを言う年頃になったのかと驚くとともに、中学一年生の地理の教科書はそんなこともネタになっているのだと少なからず驚いた。そんなことは当たり前だという人もいようが、そんなことを教わった記憶がない私には(たぶん忘れたのだろうが)、それは大事なことだと直感した。
 孫娘からその教科書(帝国書院)の4か所の写真をもらって、2枚の組写真にしてここに提示する。1枚目の写真は、その教科書の表紙と国境線には様々なタイプがあるという図の写真である(写真はクリックで拡大してご覧ください)。ファイル 269-2.jpgその図の左上には北東アフリカの真っ直ぐな国境線が見えるが、それ以外はおおむぬ曲がりくねった線の図で対照的である。その説明は2枚目の写真にあり、一般には自然を利用した国境線が多く、直線的な国境線は緯線、経線などを利用したものであり、アフリカ州に多いとある。そしてそのような国境線は、“アフリカの植民地化を進めたヨーロッパ諸国が、それぞれの都合で引いたもの”と断定されている。
 このような直線的な国境線が引かれた地域は、そこに住む人々、民族などが様々な歴史とは無縁な形で分断されたことが容易に想像され、それがその後の紛争の大きな背景となっているのは事実であろう。もちろん、紛争の歴史はそんな国境線の問題だけではなく、ヨーロッパ列強が世界中で引き起こした覇権争いが極めて深刻な影響を及ぼしたことはもちろんである。
 ちょっと話題を「イスラム国」に戻せば、「イスラム国」が明確に発生したのはアメリカのイラク攻撃に端を発するといわれる。ファイル 269-3.jpg当時ニクソン大統領が、イラクが大量破壊兵器を隠し持っていると断じて攻撃を行ったことが原因の一つともいわれる。しかし、それ以前からアラブの世界を列強の意のままにしようと介入を続けたイギリスやフランスなどの責任は免れない。その戦闘や謀略の有様は、「アラビアのロレンス」(1962年)という長編映画に詳しく描かれ、今でもまたみるべき映画だと思っている。
 その「イスラム国」が3年間支配していたモスルをイラク軍が奪還したとする報道(7月11日読売新聞)が3枚目の写真であり、そこには戦闘員が世界に拡散することが予見されている。そして4枚目の写真には、その主たる拡散先が政情不安なアフリカになることを報じている。そこはまさに直線的な国境線で仕切られた国々である。もしこのようなことが現実だとすれば、このような「イスラム国」まがいの紛争は今後も収まることは期待できないであろう。今の中東での紛争はかっての「アラビアのロレンス」の時代よりはるかに複雑になっており、その紛争の後ろにはアメリカやロシアの影が色濃くなってきている。したがって、このような紛争の現実やその種は世界中にばらまかれていて終息の方向には全く向いていない。朝鮮半島の38度線も同じである。せめてそのような現実を知る努力を細々とでも試みるしかないというのが、このブログを書く目的である。
 私たちは北アメリカ大陸は安定した地域であるとみなしがちだが、ファイル 269-4.jpgアメリカとカナダの国境線はほぼ直線でありいまでも国境問題は残っている。実はアメリカ大陸のヨーロッパ列強による分捕り合戦は熾烈を極め、カナダについてはイギリスとフランスがせめぎあいを続けた。この過程で、いわゆる先住民に対する過酷な攻撃は西部劇の題材となり、また17世紀の初めから国境周辺にはヨーロッパ商人と先住民との混血が進み、それらを交えた複雑な事情が「北西騎馬警官隊」(1940年)という映画にかなり詳しく描かれている。また、アメリカによるテキサス州取得に関してはメキシコとの多くの犠牲を伴った戦いがあった。それでも南北アメリカ大陸を通して中東などと比べて現在比較的紛争が少ないのはなぜか私にはよく理解できないが、憶測すれば混血が比較的早く進んだのもその理由の一つかもしれない。アメリカはもともと分捕り合戦の過程に生じた多民族社会であり、カナダではその人口の1%がヨーロッパ人と先住民との混血であるメティスであるとされており、驚くべき実態である。
 このように見てくると、国境線の形一つを眺めていけば様々な世界が顔を見せてくれる。今後も眺め続け、孫たちともそんなことをネタに会話ができれば幸いである。

大都会のビル群に囲まれた国民公園、新宿御苑

ファイル 267-1.jpg 大型連休のはじめの暑い日、簡単に行けるところとして新宿御苑を選んだ。新宿駅西口からトコトコと歩いて15分、大勢の観光客に交じって1枚目の組写真右上にある新宿門から公園に入った。入ってしまうと広いスペースの中で込み合っていた感覚は消え、ゆったりとした気分になれた。外周3.5キロ、面積58.3ヘクタールの広い公園である。
 その入り口にあった簡単な公園のチラシ(右下)を見て驚いた。この御苑は名前からして宮内庁関係のものかと思っていたが、このチラシには新宿御苑は“環境省 国民公園”と書いてあったのである。Wikipediaに尋ねてみると次のように言う。「国民公園(こくみんこうえん)とは、環境省が管理する公園の一つ。国が設置・管理する公園で、都市公園・自然公園以外のものを指す。旧皇室苑地である皇居外苑・新宿御苑・京都御苑の3箇所が国民公園であり、これと無名戦没者の遺骨が納められている千鳥ヶ淵戦没者墓苑と戦後強制抑留及び引揚死没者慰霊碑苑地を合わせて国民公園等という。」ファイル 267-2.jpg宮内庁が絡んでいたことは正しかったが、元は武家屋敷跡地であったらしい。
 そして、このチラシは次のように言う。「新宿御苑は、徳川家康の家臣、内藤氏の江戸屋敷の一部がそのルーツと言われています。明治に入り、農事試験場を経て、明治39年(1906)に皇室の庭園となり、戦後昭和24年(1949)に国民公園として一般に公開されました。園内には、イギリス風景式庭園、フランス式整形庭園、日本庭園が巧みにデザインされ、明治を代表する近代西洋庭園といわれています。」
 この公園を散策して感じることは、大きな木々が茂り、多彩な形式の庭園に多種類の花が咲く心休まる場であり、広い芝生の空間で大人も子供も走り回ることのできる都会での貴重なスペースであることである。でも、それにもかかわらず多種類の木々や草木、その花などの名前の名札などは、ごくわずかを除いてほとんど付けられておらず、私たちの知りたい欲望を満足させてはくれない。どうしてそんな簡単なことができないのかといつもいわゆる公園などに行くと不思議である。ファイル 267-3.jpgまた、広場や木陰で食事をしたり手持無沙汰な家族などの周りには持参したサッカーボールなどが使われないままに置かれていた。よく注意事項の看板などを探して見ると、道具を使った遊びは禁じられている。要するに、ただただ走ることしかできないようになっていて、球技などは一切ご法度である。いま頃になって子供の体力が落ちたなんて言ったって後の祭りである。
 日本ではどうしてこうなってしまうのだろうか。ちょっと脱線だが書いておきたい。確かにあまり広くない公園などで野球をやったりサッカーをやったりすればケガなどが起こりうることはよくわかる。楽しく時に激しくスポーツをすればその延長線上にはケガが起こることは確かだろう。では、そんな危なさを感じなくてよいような広いスペースを、遊びやスポーツをやりたい人たちになぜ提供しようと考えないのだろうか。
 日本は狭くて人口が多いからそれは無理だと誰しも言う。ファイル 267-4.jpgでも、私は以前計算したことがある(そのデータを無くしたのは残念だが)。それはひとりの人間が遊ぶ時のスペースの計算である。たとえば、この狭い日本にもなぜか無数と言ってよいほどのゴルフ場がある。そこで一日に何人のゴルファーがプレーしているか、子供が安全に遊べるスペースだと何人にあたるかを計算したことがあるが、驚くべき数値だった。この狭い日本でゴルフ場が開発できるのなら、子供のためのスペースなんてやる気があれば開発できるはずである。いまここでは机上の空論なのでこれ以上は書かないが、なぜとりあえず安全策の一つとして“安全管理人”などをおいて公園を安全に使う方策を考えないのだろうか。海水浴場やプールには置いているような人材を公園に置けばよい。それをボランディアでやれる人は私を含めて沢山いるはずである。子供たちを狭い場所に押し込めておいて、子供の声がうるさいと文句を言うような大人が増えてほしくないのである。もう止めておく。
 以上のような不満はあるが、なかなかの公園である。私はあまり木々や花などのことは詳しくないので、組み写真で皆さんにこの公園の雰囲気を感じてもらえればとだけ思う。ファイル 267-5.jpgその写真を撮るときに心掛けたことは、どっちを見てもビルに囲まれているので、それをあえてすべての組写真に取り込んである。ビルに囲まれているが立派な公園である。
 1枚目の組写真の右下にはチラシの写真を入れてある。拡大していただければ公園の全貌を知ることは可能である。この地図の11時の方向が北であり、8時の方向に見えている鉛筆のようなビルは“NTTドコモ代々木ビル”で原宿あたりからもよく見えるが、携帯電話などの電波塔だと聞いている。この電波塔はすべての組写真に取り込んである。2枚目の組写真はサツキとツツジだろうと思われる。3枚目の組写真の花はホウノキの仲間のタイサンボクの花と蕾で、私は初めて見た。大きくて大変きれいで優雅な感じの花である。4枚目の組写真はフランス式整形庭園にあるプラタナス並木(スズカケノキ)である。5枚目の組写真にはメタセコイアも見えている。
 とにかく、一度訪れて楽しむ価値は大いにあるとお伝えしておきたい。ここまでには全く触れなかったが、この公園には大きな温室があり、多彩な植物の名前や特徴などがはっきりと記されていて教育的価値に優れている。

追記:
 3枚目の写真の花の説明で「ホウノキの仲間のタイサンボクの花」と書いたが、知人から指摘があり、「ホウノキの花」と訂正したい。なお、同公園には別の場所にタイサンボクもあるとされる。

暑さと弱気の虫に負けました!

ファイル 266-1.jpg 今シーズンの締めくくりに向けて気力を充実させて臨んだはずでした。しかし何事も思う通りにはいかぬものと思い知らされた第19回長野マラソンでした。1枚目の写真のデータを見てください。これは2月の京都マラソンの公式の速報データですが、前半のアップダウンの多いコースを速いペースで走ってしまったために30キロ以降の後半に、いつものことですが、極度に失速する危ないレースをしてしまいました。
 そのようなことを考慮に入れて今回は完全なイーブンペースで行こうと決めて参加しました。2枚目のデータでもわかりますが、前半は京都に比べてキロ当たりで30秒ほど落としたペースで走ったことが分かりますが、実は思ったよりキロ当たり10秒ほど遅くなってしまっています。これが問題でした。そのために中間点のタイムが2時間20分になり、思惑より5分ほど遅かったのです。
ファイル 266-2.jpg このデータは25㎞の通過タイムが最後になっており、棄権したことがお分かりと思います。実は少し遅くはなっていても安定して走れていたのですが、仮に中間点までのペースで後半も走れたとしても制限時間5時間まで20分の余裕しかないことを心配しながら走っていました。さらに気になっていたことは、走り始めてわずか5キロ地点の給水所ですでに脚や首から背中にかけて水をかけなければいけないほど暑さを感じていたことでした。そしてすべての給水所で飲むだけではなく身体を冷やす目的で水を使わなければならなかったのです。
 このことを考え、無理をしないということを第一に考えて29.8キロ地点の関門で余力を残しながら自発的にリタイアしました。私がリタイアした関門でもあとからくるランナーが続々ファイル 266-3.jpg関門ストップがかかり、その関門を危うく通過したランナーのほとんどがその後歩いている姿を、回収バスから見ることができました。後に事務局が発表した完走率の低さの犯人は思わぬ暑さでした。朝から雲ひとつないカンカン照りで午前10時過ぎには20℃を超え、正午の気象台データを調べると風も微風の23℃で、ランナーが感じる路上の温度ははるかに高かったと思われる。長野マラソン事務局が発表した完走率の中に次のような表現があった(3枚目の写真)。「今回は晴天に恵まれすぎたようです。午前10:00過ぎには20℃超える、マラソンには灼熱の気象コンディションの影響で、完走率は大会史上最低の77.86%となりました。」この大会は基本的には制限時間5時間をものともしないランナー(最近の私はそうでもないが)が参加すると思われますが、それでもこの完走率は異例の低さでした。
ファイル 266-4.jpg この程度の気温は夏では何ともない高さなのですが、まだ冬のような低い気温にも対応できるように、熱を簡単に逃がさないような身体が維持されているときの今回の気温は、ランナーには大変厳しいものでした。私はこの気温の高さを恐れ、まだ完走の可能性がある地点でリタイアを決意しました。レース後1週間の体調を見てみるとほとんどレースによるダメージがなかったことから、もっとチャレンジすべきだったのではと後から悔やんでいます。最後の写真は私と一緒に走った仲間の写真です。私よりはるかに若い彼らの一人はやはり同じ関門で両ふくらはぎの故障のためリタイアとなりました。それほど厳しい条件だったと考えてよいのかもしれません。それらを考えると今回の積極的なリタイアは“負けるが勝ち”で、暑さによる不測の事態を避けることにつながったと前向きに考えることにはしたいと思います。
 実は、今回のレースに向けては、名古屋ウィメンズマラソンで優勝した安藤選手のように腕を下げる走法に変更するなどの改善をしてきました。その効果もあってか呼吸は終始楽で心拍数に問題もなく今後に向けて明るい希望が持てそうです。しかし、相変わらず私の頭の中には30キロ以降の消耗戦をどう乗り切るかの課題が渦巻いています。早く解決しないと時間切れになりそうです。いまそれを解決するためのトレーニング法の改善を試しつつあります。そして新しい身体を作り上げて秋からのシーズンに臨みたい。

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